U2egipt

sy08w40bIzgleda kako i u svijetu astrološkog softwarea postoji polaritet poput "Mac vs PC" ili "Intel vs AMD" ili "nVidia vs ATI"... I svi vole rasprave tipa "'ko je bolji" iako su u pravilu tu negdje... U svijetu astro softwarea taj se polaritet zove Astrolabe vs. Matrix...

Otkako je došla era računara u astrološkom svijetu postoje dvije glavne konkurentne firme za astrološki software koje se nekako bore za dominaciju. Jedna je "Matrix" koju je osnovao i vodio Michael Earlewine, a druga je "Astrolabe" koju je godinama vodio i bio njen zaštitni znak Robert Hand. Koji su bolji opet se svodi na priču "moj tata je jači od tvog tate...". Eventualno kada se upitamo "bolji u čemu..." možda možemo voditi suvislu raspravu. Matrix je uvijek bio probitačniji sa jačim smislom za marketing i prodaju (poput MS-a) dok je "Astrolabe" sa svojim proizvodima imao reputaciju "kvalitetnijeg" ili "stručnijeg" (poput Mac-a)...

Michael Earlewine je poznati astrolog koji se uvijek zanimao za nove tehnike u astrologiji i poznat je kao jedan od pionira prostornih tehnika u astrologiji (poput "Local space" astrologije, kartografije i sl...) tako da je, vjerojatno iz potrebe za raznim izračunima, počeo razvijati software još 1977. godine. Iz davnih vremena DOS-a (sjeća li se itko DOS-a?) najpoznatiji proizvod je bio "Blue Star" - astrološki software opće namjene koji je bio veoma popularan krajem osamdesetih i početkom devedesetih. No obje su firme veoma trome za nove tehnologije, vjerojatno zato što su to male firme s ograničenim tržištem, tako da ih je dolazak Windowsa prilično iznenadio. Za mog boravka u SAD-u pri Project Hindsightu često sam slušao priče o Michaelu jer je Robert Schmidt neko vrijeme radio u "Matrixu", a i kada je otišao iz Matrixa ostali su prijatelji. Tada je Erlewine želio razviti nekakvu bazu podataka sa svim starim tekstovima pa mu je trebao Schmidt kao prevoditelj sa starogrčkog. Ali Schmidtovi visoki standardi nisu dugo izdržali s Erlewineovom hirovitošću i nepredvidivošću...

Dakle, Schmidt mi je pričao kako je Erlewine u vrijeme pojave OS Windowsa bio siguran kako oni neće zaživjeti na računarima, a poslije mu je priznao kako je to bila jedna od najvećih pogrešaka u njegovom životu. Naime, kada su MS Windowsi 3 postali defacto standard bilo je jasno kako je vrijeme DOS-a završilo, a Matrix nije ni počeo razvijati neki software za Windowse. I naravno onda kreće navrat-nanos razvoj novog softwarea koji je u prvoj verziji bio toliko bugovit da je to bilo strašno... Bio je to "WinStar" software. Ali nije da se nije prodavao - to obično tako ide, ako ste počeli na "Blue Staru" vjerojatno ćete i nastaviti kod iste firme.

Na drugoj strani, kod Astrolabe-a, Robert Hand je također stekao reputaciju sa novim astrološkim tehnikama - on jedan od ranih promicatelja poluzbrojeva, harmonika i ostalih novijih tehnika. Pa je sa pokojnim Blackwellom počeo razvijati neke programe za izračune koji su u konačnici postali software pod imenom Nova. U DOS-u naravno... Osobno sam se dosta rano susreo s "Novom" (a zatim i sa "Chartwheelom" i "Printwheelom" i "CCRS-om") još krajem osamdesetih i sjećam se da mi je to bilo "otkrovenje". Tada je Nova dolazila i sa debelom knjigom uputa ne samo za korištenje programa, već i sa pojašnjenjima tehničkih detalja, tako da sam zapravo jako puno naučio iz toga. Znate ono, imate sekundarne progresije hoćete si nešto izlistati i onda vidite da imate 5, 6 opcija za progresiranje uglova: Bija, Quotidian 1 i 2, te tko zna što sve ne. I onda proučavate što je to, u čemu je razlika... I tako čeprkajući po raznim opcijama programa naučite čuda toga u vezi astrologije. Za razliku od danas gdje ljudi stisnu gumb, dobiju kartu i malo im je neobično kako neki drugi software ima "drugačije kuće". I onda shvatite da ljudi čak ni ne znaju da postoje razni sustavi kuća. A kamoli što drugo. No dobro...

MS Windowsi su iznenadili i ekipu iz "Astrolabea", no oni su to riješili drugačije. U to doba se pojavila mala i nepoznata firma iz Australije koja je počela razvijati astro program za Windowse. Budući su bili mali i nepoznati trebala im je neka tvrtka poznata u svijetu astrologije za distribuciju i promociju. I napravili su ugovor sa Astrolabeom koji od tada pa do danas distribuira njihov proizvod. Tvrtka se zove Esoteric Tehnologies a program je "Solar Fire" koji je od prvih verzija osvojio moje srce (ah, patetike...). No to je značilo i da "Astrolabe" do danas zapravo i nema neki ozbiljniji vlastiti program za Windowse. Zbog toga su gotovo nastradali kada se dvehiljaditih "Esoteric Tehnologies" pokušao sudski osloboditi ugovora o distribuciji (jer je tada Solar Fire već veoma poznat program, pa valjda nisu htjeli dijeliti dobit s Astrolabeom), no nije im uspjelo. Da su Australci dobili spor to bi vjerojatno bio kraj Astrolabea jer oni zapravo žive od prodaje Solar Firea.

Matrix je također imao svoje probleme. M. Erlewine je sa svojim nepredvidivim idejama ušao u neke web projekte u vezi muzike i filma – mislim da je počeo raditi na bazi podataka popularne muzike i filma. I onda se zapleo u pravne propise oko autorskih prava, pa mu je jedna od velikih muzičkih korporacija sjela za vrat i dala "ponudu koju ne može odbiti": ili će ga idućih 10 godina povlačiti po sudovima (za što nema novaca) ili će im prodati tvrtku. Tako korporacije funkcioniraju: ako im se nađeš na putu tuže te čak i kad znaju da su u krivu, jer znaju kako neka mala tvrtka ne može financijski izdržati sve sudske troškove višegodišnjeg parničenja...

I tako je Erlewine na desetak godina izgubio tvrtku koja je nekako funkcionirala i bez njega, iako, naravno, nikoga od novih vlasnika nije previše zanimala astrološka djelatnost. Zlobnici kažu da je bez obzira na to "Matrix" bez Michaela bio bolji i organiziraniji nego ikad... Bilo kako bilo, par godina kasnije Erlewine tuži tu korporaciju (ne znam joj ni imena, što je zapravo i prikladno) jer mu zapravo nikad nisu isplatili novac za kupovinu tvrtke. Na kraju se dogovore da umjesto plaćanja vrate vlasništvo "Matrixa" Erlewineu. Ili tako nekako... Oni su postigli svoj cilj da mu unište proizvod koji je njima smetao, a astrološki software ih ionako nije ni zanimao. I tako "Matrix" plovi dalje, opet sa Erlewineom. Pomalo me to podsjeća na priču o Steve Jobsu i njegovom odlasku i povratku u Apple...

Robert Hand također više nema veze sa Astrolabeom. On se u svojim šezdesetim oženio sa gospođom čudne reputacije: ja od nikog nisam čuo jednu pozitivnu stvar o njoj. Pa se i Hand počeo čudno i nepredvidivo ponašati, a ona se petljala u posao Astrolabea i svakojakih se stvari tu događalo. U to vrijeme je i na veoma ružan način napustio i Project Hindsight i nanio im dosta štete... Na kraju su se ljudi iz "Astrolabea" dogovorili, skupili novce i ponudili Handu otkup njegovog udjela u tvrtki na što je on pristao i izašao iz Astrolabea... I tako stvari stoje i danas: Astrolabe plovi dalje, ali bez Handa.

 

Nastavlja se...